Terça, 13 Junho 2017 19:56

Microsoft se propõe a resolver o câncer em 10 anos, "reprogramando" as células doentes Destaque

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A Microsoft prometeu "resolver o problema do câncer" dentro de uma década, usando uma ciência informática inovadora para quebrar o código de células doentes para que possam ser reprogramadas de volta a um estado saudável.

Em uma dramática mudança de direção para o gigante da tecnologia, a empresa montou um "pequeno exército" dos melhores biólogos, programadores e engenheiros do mundo que estão enfrentando câncer como se fosse um erro em um sistema de computador.

Neste verão, a Microsoft abriu seu primeiro laboratório húmido onde testará as descobertas de seus cientistas da computação que estão criando enormes mapas do funcionamento interno das redes celulares.

Os pesquisadores estão trabalhando mesmo em um computador feito de DNA que poderia viver dentro das células e procurar falhas em redes corporais, como câncer. Se detectasse chances cancerígenas, reiniciaria o sistema e eliminaria as células doentes.

Chris Bishop, diretor de laboratório da Microsoft Research, disse: "Eu acho que é uma coisa muito natural para a Microsoft estar olhando, porque temos uma enorme experiência em ciência da computação e o que está acontecendo no câncer é um problema computacional.

"Não é apenas uma analogia, é uma visão matemática profunda. Biologia e computação são disciplinas que parecem giz e queijo, mas que têm conexões muito profundas no nível mais fundamental".

O grupo de computação biológica da Microsoft está desenvolvendo computadores moleculares construídos a partir de DNA que atuam como um médico para detectar células cancerosas e destruí-las.

Andrew Philips, chefe do grupo, disse: "É longo prazo, mas ... acho que será tecnicamente possível dentro de cinco a dez anos colocar em um sistema molecular inteligente capaz de detectar doenças".

O grupo de ferramentas e princípios de programação já desenvolveu um software que imita o comportamento saudável de uma célula, para que possa ser comparado com o de uma célula doente, descobrir onde o problema ocorreu e como pode ser corrigido.

O software Bio Model Analyzer já está sendo usado para ajudar os pesquisadores a entender como tratar a leucemia de forma mais eficaz.

A Dra. Jasmin Fisher, pesquisador sênior e professor associado da Universidade de Cambridge, disse: "Se pudermos controlar e regular o câncer, torna-se como qualquer doença crônica e o problema é resolvido".

"Eu acho que para alguns dos cânceres cinco anos, mas definitivamente dentro de uma década. Então provavelmente teremos um século livre de câncer ".

Ela acredita que no futuro, os dispositivos inteligentes monitorarão a saúde continuamente e compará-lo-á com a forma como o corpo humano deve estar operando, para que possa detectar rapidamente problemas.

"Minha própria visão pessoal é que, pela manhã, você acorda, você verifica seu e-mail e, ao mesmo tempo, todos os nossos dados genéticos, nosso pulso, nossos padrões de sono, quanto exercemos, serão alimentados em um computador que verificará Seu estado de bem-estar e dizer-lhe o quão propensa você está para contrair gripe, ou alguma outra coisa horrível ", acrescentou.

"Para chegar lá, precisamos desse tipo de modelos de computador que imitam e modelam os processos fundamentais que estão acontecendo em nossos corpos.

"Sob o desenvolvimento normal, as células se dividem e morrem e há um certo equilíbrio, os problemas começam quando esse equilíbrio está quebrado e foi assim que tivemos proliferação e tumores descontrolados.

"Se pudéssemos ter tudo isso sentado em seu computador pessoal e monitorar seu estado de saúde, ele nos alertará quando algo estiver acontecendo".

Tecnologia de digitalização melhorada oferece esperança

Pacientes submetidos a radioterapia podem ver tratamento cortado de horas a apenas alguns minutos com uma nova inovação para mapear rapidamente o tamanho de um tumor.

Atualmente, os radiologistas devem escanear um tumor e, em seguida, desenhar cuidadosamente o contorno do câncer em dezenas de seções à mão para criar um mapa 3D antes do tratamento, um processo que pode levar até quatro horas.

Eles também devem delinear órgãos importantes próximos para se certificar de que eles estão protegidos da explosão de radiação.

Mas os engenheiros da Microsoft desenvolveram um programa que pode delinear um tumor em poucos minutos, o que significa que o tratamento pode acontecer imediatamente.

O programa também pode mostrar aos médicos a eficácia de cada tratamento, de modo que a dose pode ser alterada dependendo de quanto o tumor foi encolhido.

"O "olhar para" funciona muito bem para o diagnóstico", disse Antonio Criminisi, um especialista em aprendizado de máquina e visão computacional que dirige pesquisas radiomics no laboratório Microsoft Cambridge, Reino Unido.

"Os radiologistas especialistas podem olhar para uma imagem - digamos uma varredura do cérebro de alguém - e poder dizer em dois segundos," Sim, há um tumor. Não, não há tumor. Mas delinear um tumor à mão não é muito preciso. "

O sistema poderia, eventualmente, avaliar varreduras 3D pixel por pixel para dizer ao radiologista exatamente o quanto o tumor cresceu, diminuiu ou mudou de forma desde a última varredura.

Também poderia fornecer informações sobre coisas como a densidade do tecido, para dar ao radiologista uma melhor sensação de saber se algo é mais provável que seja um cisto ou um tumor. E poderia fornecer análises mais finas da saúde das células que cercam um tumor.

"Fazer tudo a olho é praticamente impossível", acrescentou o Dr. Criminisi.

As imagens também podem ser impressas em 3D para que os cirurgiões possam praticar uma operação complicada, como a remoção de um tumor cerebral difícil de alcançar antes da cirurgia.

 

Fonte - "The Telegraph" - por Sarah Knapton, science editor 20 SEPTEMBER 2016

Lido 249 vezes Última modificação em Terça, 13 Junho 2017 20:11
Dr. Renato Riccio

Médico formado pela Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (FMUSP).

Medicina Funcional e Integrativa com foco em Medicina do Estilo de Vida

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